wat-is-een-ligatuur.gif

Mijn vakjargon: de ligatuur

Een ligatuur is een teken dat gevormd wordt uit twee of meer letters. In het algemeen wordt een ligatuur gebruikt voor twee tekens welke anders lelijk in elkaar zouden grijpen, bijvoorbeeld een f of t samen met een i. Soms ontstaat er uit een ligatuur een nieuw teken, zoals de ß.

De meest bekende en fraaie ligatuur vind ik toch wel de Ampersand: het &-teken.
Dit is een samensmelting van de e en de t, ontstaan uit het Latijnse et, wat en betekent.

Ligaturen ontstonden op natuurlijke wijze in handschriften, en bleven in gebruik toen er met loden letters gedrukt ging worden. Bij het inklemmen van letterzetsels raakten sommige letters beschadigd en braken af. Om dit te voorkomen werd dan een ligatuur gebruikt. In lood is ook de combinatie fi of fj nodig, aangezien de punt boven de i en de j met de f in botsing komt.

De animatie hiernaast is gezet in Minion Pro regular en italic.